施耐庵(1296年~1371年),江苏兴化人,原名施彦端,字肇端,号子安,别号耐庵。汉族,施耐庵祖籍江苏泰州海陵县,出生于江苏兴化。他是著名的元末明初作家。
  施耐庵自幼聪明好学,元延祐元年(1314年)考中秀才,泰定元年(1324年)中举人,至顺二年(1331年)登进士。不久任钱塘县尹,因替穷人辩冤纠枉遭县官的训诉,遂辞官回家。

 
  元至正十三年(1353年),白驹场盐民张士诚等十八名壮士率壮丁起义反元。张士诚敬其文韬武略,再三邀请他为军幕,施耐庵抱着建造“王道乐所”的宏远计划欣然前往,为张士诚献了许多攻城夺地的计策。后因张士诚居功自傲,独断专行,亲信佞臣,疏远忠良,施耐庵几次谏劝,张士诚都不予采纳,于是愤然离开平江,并作《秋江送别》套曲赠予同在张幕的鲁渊、刘亮等人。此后,浪迹江湖,替人医病解难。

 
  后入江阴祝塘财主徐骐家中坐馆,除了教书以外,还与拜他为师的罗贯中一起研究《三国》《三遂平妖传》的创作,搜集、整理北宋末年以宋江为首的一百零八人在水泊梁山起义的故事,为撰写《江湖豪客传》准备素材。至正二十七年(1367年),朱元璋灭张士诚后,到处侦查张士诚的部属。为避免麻烦,施耐庵征求兴化好友顾逖的意见,在白驹修了房屋,从此隐居,专心于《江湖豪客传》的创作。《江湖豪客传》成书后,定为《水浒传》。
施耐庵是孔子七十二子弟之一施之常后裔,唐末施之常后人在苏州为家。其父名为元德,操舟为业,母亲卞氏(卞氏后裔亦迁至今江苏省大丰市境内)。
  施耐庵自幼聪明好学,才气过人,事亲至孝,为人仗义.

施耐庵是我國歷史上著名的小說家,他在小說《水滸》中塑造了108位栩栩如生的英雄人物,他們的故事在民間久久流傳,《水滸》也成為我國古代四大名著之一。很多人也許不知道,施耐庵本人的武藝也很不錯呢。

    施耐庵13歲那年,父親把他送到私塾讀書。私塾先生是個武舉出身的老人,壯年時因打抱不平,誤傷了一個“韃子”,才隱姓埋名,到此地教書。

    一天早上,施耐庵到後院內聽見風聲,卻不見樹葉飄動,他對著門縫朝院內望去,原來是先生在練功。先生手舞鋼鞭,風聲“呼呼”,人影難分。

    先生練完鞭後,又打起拳來,只見他揮掌向一塊大石劈去,“哢嚓”一聲,掌到石裂,施耐庵驚呆了。先生練完功後見到他,問他為什麼呆在這兒,施耐庵見瞞不過去,只好直說:“學生看先生練功入了迷,站在這兒發呆。”並求先生教他武功。

    先生不肯教他,施耐庵並未灰心,從此他每天早起偷看先生練功,白天學習,晚上就模仿著練,這樣堅持了三年,竟也練出了名堂。

    有一年清明節,先生放學生一天假,讓他們到郊外春遊。施耐庵和同學正在趕路,忽聽到“救命”的喊聲,原來是個惡少在強搶民女,好多來勸阻的人都被惡少打傷了。施耐庵見了,怒火中燒,他趕忙上前喝道:“光天化日強搶良家女子,天理難容,快放了她!”那惡少見是個書生,不放在眼裏,舉起一塊石碑,朝施耐庵猛砸過來。可施耐庵並不慌亂,閃身跳出圈外,同時揮掌朝石碑劈去,只聽“咣當”一聲,石碑劈成兩半。那惡少大吃一驚,見勢不好,嚇得抱頭鼠竄。施耐庵剛要追,被先生叫住。

    施耐庵連忙跑來,跪在先生面前說:“學生出來惹事了,望先生恕罪。”可先生並沒有責備他,還稱讚道:“我因幾個敗家的徒弟而冷了心,本不想再收徒,今見你如此見義勇為,我就收下你這個徒弟吧。”從此,施耐庵在老先生精心培養下,不僅能寫一手好文章,還練成了一身好武藝。