哪吒,是《封神演义》里作者着力描绘的神话英雄之一。 哪吒姓李,原陈塘关总兵李靖的第三子。据说,他是乾元山金光洞太乙真人弟子灵珠子“奉玉虚宫法牒,脱化陈塘关李门为子”,“辅姜子牙而灭成汤”。因此,出生时就充满神话色彩。李靖夫人殷氏怀孕了三年零六个月,得梦生下个肉球,李靖大惊,一剑砍去,分开肉球,跳出一个孩子。他手套金镯,腹围红绫,满地上走。这金镯和红绫系金光洞镇洞之宝——“乾坤圈”和“混天绫”,故当时满地红光,满屋异香。

  第二天,太乙真人登门道贺,收孩子为徒弟,取名“哪吒”。 哪吒七岁,五月的一天,到九湾河东海口洗澡,惊动了龙宫。东海龙王派巡海夜叉李艮来查问,发生口角。李艮一斧劈来,哪吒躲过,用乾坤圈把夜叉打得脑浆迸流。龙王三公子敖丙气势汹汹赶来抓他,又被他用混天绫裹住,抽筋而亡。东海龙王到天宫上本,又在宝德门遭到他的痛打,还被他抓下四、五十片鳞甲,鲜血淋漓,狼狈不堪。闯下这“灭门绝户”的大祸,他毫不在意,还轻描淡写地说是由于“一时性急”。

当四海龙王敖广、敖顺、敖明、敖吉联名奏准玉帝来拿李靖夫妇问罪时,哪吒说: “‘一人行事一人当’,我打死敖丙、李艮,我当偿命,岂有子连累父母之理!”为了不累双亲,他断臂剖腹,剜肠剔骨,还于父母。他的孝道感动了龙王,李靖夫妇亦因此得赦。但李靖却总不能谅解,对他的魂魄继续进行无理逼迫。这使哪吒无法容忍。他认为骨肉已经归还父母,便不再相干,如仍要加害,则成了仇敌。于是他经师父太乙真人的帮助,借莲花再度化身成形后,立即下山找李靖报仇。他来到陈塘关直闯帅府 , 见了李靖,大声斥责: “李靖!我骨肉已交还与你,我与你无相干碍,你为何往翠屏山鞭打我的金身,火烧我的行宫?今日拿你,报一鞭之恨!”李靖还没有回话,他已把枪一晃,劈脑刺去。

李靖败走,他紧追不舍。若没有文殊广法天尊及燃灯道人先后解救,李靖可能早就一命呜呼了。哪吒先亵渎天神,后又“杵逆乱伦”,这在当时都是大逆不道,天理难容的行为。而他却毫无顾忌,我行我素。他的天真活泼,他的叛逆精神,确使人喜爱难忘。 哪吒初露头角是穿云关之战。黄飞虎去投奔西歧,全家十一人在途中先后被俘,汜水关总兵韩荣派余化带三千人马把他们解往朝歌请功,太乙真人令哪吒下山相救。哪吒在穿云关一山岗截住余化兵马,破了他的妖术,还用金砖击中他的顶盔,余化只得败走。哪吒砸开陷车,救出黄飞虎全家。至汜水关,又与韩荣对阵。激战中,他的火尖枪大显神威, “出手如银龙探爪,收枪似走电飞虹,枪挑众将,纷纷落马”,韩荣弃天而逃。哪吒取了汜水关,将黄飞虎等送出关外,然后回山复命。一个人能杀败上千人马,

不能不说是奇迹。 哪吒与一般血肉之身的凡人不同,是莲花化身,敌人的某些妖术在他身上都失灵无效,因此,他在姜子牙帐下连战告捷。即使偶尔失利受困,也有高人相救,逢凶化吉。于是他越战越勇,越战越强,大军东征,出任举足轻重的先行官。黄飞虎分兵攻打青龙关受挫,邓九公、黄天祥相继阵亡,姜子牙闻报,速派哪吒援救。哪吒赶到,先胜一阵。当夜乘敌无备,偷袭获胜,取得青龙关,从而保证粮道畅通,进军无后顾之忧。大军进攻汜水关,哪吒再次与韩荣、余化对阵。余化祭起“化血神刀”,哪吒来不及躲避,中了一刀,身受重伤,只是寒颤,不能做声。太乙真人立即派金霞童子把他背回乾元山养伤调理。伤愈,哪吒正要回营,太乙真人又赐他三杯酒及三枚火枣。

喝完酒,吃完火枣,哪吒提枪出洞,正要上路,忽然左边长出一只臂膊,不一会,右边又长出一只,接连长出六只手来,还有两个头,成了“三头八臂”人。师父再给他几件法宝,他一手执乾坤圈,一手执混天绫,一手执金砖,两只手擎两根火尖枪,还有九龙神火罩及阴阳剑,八只手拿八件兵器。师父又传他隐现之法,隐隐现现,可凭自己心意。这样的事,初看似乎近于荒诞,但却具有现实意义。人们不是常把精明强悍的能人夸张为长有“三头六臂”吗?哪吒不只是“三头六臂”,而是“三头八臂”。三头六臂只能眼观六路,而三头八臂可以手持八般兵器,以一独对八方强敌,六只眼睛原有的双目变成神目,烈日下不惧强烈的光照,黑暗无光的夜间也能看清万物,左头的双目能洞察百里,其中一双眼睛能上下翻动,向上能看九重天,向下看十八层地狱,这样上可防法宝伤人,下可防地行之术之流暗藏的偷袭,比殷郊罗宣高出一筹足见本领之高强,神通之广大,堪称举世无双。界牌关刺死王豹,穿云关烧死马忠、杀死龙安吉,潼关击伤卞吉,渑池城上刺死高兰英,梅山与杨戬一起,全歼七怪,大战万仙阵真所谓百战百胜,所向无敌,在周营中仅次于杨戬为周营第二高手。 哪吒最后结局也颇耐人寻味。功成以后,武王登位,理应论功行赏。尤其像哪吒那样立下汗马功劳的开国元勋,更应封官进爵,享尽荣华富贵。但哪吒与李靖、杨戬、金吒、木吒、韦护、雷震子共七人,却不恋红尘富贵、功名利禄,奏请皇上准予归山。武王、姜子牙苦苦挽留,仍无济于事,只得设宴饯行,洒泪送别。

这与当时为了功名利禄、不惜投机钻营的人们相比,又显得多么高尚,多么难能可贵! 哪吒的形象,历来评价较高。有人认为他是作品中写得最富有生命力,也是最出色的人物。也有人把他和《西游记》里的孙悟空, 《水浒》里的李逵、鲁智深相媲美。其鲜明的艺术形象,在中国的文学画廊中放射着灼灼光辉