瓊瑤原名陳喆,1938年出生於四川成都,祖籍湖南衡陽。瓊瑤的家庭背景十分耀眼,她的父親陳致平是國立師範大學的名教授,學問和口才都極受肯定,1970年代,陳致平曾經在中央廣播電台講述「中國通史一百講」,透過中央電台對中國大陸各地的廣播,陳教授深厚的史學素養、清晰的口齒、詳細的解說,擁有許多大陸聽眾。瓊瑤的母親袁行恕擔任台灣最著名的高中之一─臺北市立建國中學的國文教師。外祖父袁勵衡是銀行家,曾經執掌交通銀行。曾外祖父是翰林,伯父是宣統皇帝的老師。瓊瑤的姨媽袁靜是知名作家,另一位姨媽袁曉園是中國第一位女外交官、漢語拼音的發明人。瓊瑤的妹妹陳錦春和妹夫陳壯飛,都曾經擔任美國國家航空暨太空總署科學家,也是General Sciences Corp.科技顧問公司共同創辦人,被認為是華人在美國創業的先驅之一。就連名作家金庸也是瓊瑤的遠親,金庸的堂妹是瓊瑤的舅母。這樣的家世背景,讓瓊瑤的生活和那個時代一般為柴米油鹽煩心的台灣人有些距離,也間接促使她在小說中營造出遠離日常生活的夢幻世界。

瓊瑤幼年時期,曾經和家人短暫遷居故鄉湖南,不久後又移居四川。抗戰勝利後,瓊瑤全家遷往上海,1947年,她在上海《大公報》發表第一篇小說《可憐的小青》,那一年她還不滿10歲。1949年,陳家來到台灣,雖然當時台灣民眾普遍貧窮,但由於父親擔任大學教授,母親在高中教書,陳家的生活還過得去。瓊瑤從臺北第二女中,也就是現在臺北市立中山女高畢業之後,沒有繼續升學,她在21歲時選擇了婚姻,可是,這段婚姻卻並不愉快,苦悶中,瓊瑤寫了長篇小說《窗外》,1963年,《皇冠》雜誌刊出《窗外》,不久後出單行本,這是瓊瑤出版的第一本書,那一年她25歲。1964年瓊瑤結束了第一段婚姻,1965年她的作品《婉君表妹》、《菟絲花》、《煙雨濛濛》、《啞女情深》等首度搬上銀幕,票房相當出色。1970年代,她和皇冠出版社負責人平鑫濤結婚,同時,和台灣著名電視主播盛竹如等人合資成立巨星影業公司,專門把自己的小說拍成電影。除了電影之外,瓊瑤也跨足電視劇,她的名著大多數都被改編成電視劇。其中《還珠格格》第一、二部更享譽盛名,不單在台、港、陸等地贏得收視率冠軍,在日本、韓國、泰國等地也很受歡迎。

從1963年的《窗外》開始,瓊瑤出版了40多部長篇小說,在台灣,她是言情小說的代表人物,瓊瑤的小說大致可以分為三個時期:早期小說從《窗外》到1971年出版的《水靈》和《白狐》,除了自傳性濃厚的《窗外》和淒迷的現代愛情故事之外,還包括了由中國民間傳奇發展成的古人愛情短篇故事。中期小說從《海鷗飛處》到《燃燒吧!火鳥》,主要是描寫以當代臺灣為背景的愛情小說,除了《我是一片雲》外,可說全是大團圓結局。晚期則由1980年代創作出版的《雪珂》開始,小說的背景搬到中國古代,尤其偏好以清朝宮廷貴族作為故事背景。不過,很多人認為:瓊瑤的作品雖然有歷史背景,但卻並不注重歷史根據,以至於和真實歷史脫節,只是單純的幻想式娛樂產品,談不上歷史或文學價值。

事實上,從1960年代在台灣發表作品,受到年輕人喜愛的同時,瓊瑤的作品就飽受批評,絕大多數評論者認為:瓊瑤的小說缺乏人物塑造和人物表現的原創性、情節佈局脫離現實、文字對話文藝腔十足,這些都讓小說缺乏張力。同時,書中角色不論男女都極端情緒化,人物和情節與現實嚴重脫節,這種種缺點,讓瓊瑤的小說始終被列為通俗文學,其實,瓊瑤作品能夠廣受歡迎的一大原因,就在於故事性及娛樂性較高,給予人們在平凡生活中一份調劑,不過,就影響力、知名度、把小說化為電影、電視劇的廣泛性、能夠受不同年代的年輕人歡迎這幾方面來說,瓊瑤自有其不忽視的大眾魅力。

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