美國的公路旁,常常有一些便利商店或是速食連鎖店,像休息站一樣。這類地方,通常都有空曠的停車場。駕駛人開車開累了,過來休息,上個廁所,買點東西吃。

 

這裡有家知名連鎖店的分店,原本生意還不錯,但不知為何突然開始有哈雷重機族喜歡在他們的廣場聚集。久而久之,那裡變成一個集合點,經常有一堆彪形大漢聚集在那抽菸聊天,準備上路飆車。這樣一來,原本打算進來店裡的客人都不敢上門,生意大受影響。不過,這群飆車族也沒有做什麼違法的事,店家也不能出去趕人,更不希望引起衝突。

 

先別急著往下看,如果你是店經理,你會怎麼做?

 

這個店家出了奇招,他們開始在廣場播放莫札特的交響樂,這麼一來,那些哈雷族突然覺得格格不入,在那裡聚會變得一點都不酷,於是他們很快就轉移陣地了,店家生意恢復正常。四兩撥千斤,以退為進,化解危機於無形。

 

我把這招叫做「自然熄菸法」,香菸缺了空氣,自然就會熄滅,不需要用力擰菸頭,就像哈雷族少了酷的空氣,自然就會解散。美國過去也有用類似的方式來處理神祕教義團體,讓他們的祕密暗語變成小孩子的玩笑話,受到很大打擊,組織精神潰散。

 

企業家們喜歡研讀《孫子兵法》、《三十六計》等,這也是創意心靈的鍛鍊(或者我們稱之為智慧好了)。我們多做模式上的思考訓練,在面臨許多決定時,特別是困難處境下,心中的可能性會增加許多,在許多情況下更能化危機為轉機。

 

前陣子報導加州有個遊樂園,因為遊客尖叫太大聲,造成居民抗議,結果這家遊樂園將計就計,規定搭遊客坐雲霄飛車不能喊叫,反而成為一大賣點,很多要試膽量的人都很想去。

 

嬌小柔弱狀的女生當和事佬,可能可以化解一場男人間的可能爆發的血腥衝突。解決某個地區治安不好的方法,也許不是把警察局設在那,而是廣設露天咖啡座跟街頭表演。解決問題學生的方法,也許不是嚴厲管教,而是讓他去孤兒院做義工。改善考試作弊問題的辦法,也許不是抓電子器材,而是改考open book。

 

「危機就是轉機」、「最壞的時刻就是最好的時刻」,我們常聽到這些句子。上面的例子裡,有人運用上這些軟性創意改變困境、創造商機時,我們也會說他很有創意。創意心靈的重點,不僅在於三十六計,更重要的是對自身所處環境一種充滿可能性的態度。

 

我們可以練習用軟性創意的角度,來思考一些問題:怎麼讓小孩子吃青菜、怎麼跟一個人提分手、怎麼處理公司的問題員工、怎麼讓家裡的狗會去追皮球、怎麼讓貓吃辣椒等等。

 

怎麼讓貓吃辣椒?一天,毛澤東向劉少奇和周恩來提了一個問題:「你們怎樣才能使貓吃辣椒?」

 

劉少奇首先說:「那還不容易,你讓人抓住貓,把辣椒塞進貓嘴裡,然後用筷子捅下去。」

 

對於這種解決方法,毛擺了擺手說:「每件事應當自覺自願的。」

 

周恩來回答說:「我首先讓貓餓三天,然後,把辣椒裹在一片肉裡,如果貓非常餓的話,它會囫圇吞棗般地全吞下去。」

 

毛澤東不贊成這種手法。毛澤東笑著說:「這很容易,你可以把辣椒擦在貓屁股上,當牠感到火辣辣的時候,它就會自己去舔掉辣椒,並為能這樣做而感到興奮不已。」

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