《道德经》,又名《老子》,由战国时期道家学派整理而成[來源請求],记录了春秋晚期思想家老子的学说。是中国古代先秦诸子分家前的一部著作,为其时诸子所共仰,是道家哲学思想的重要来源。道德经分上下两篇,原文上篇《德经》、下篇《道经》,不分章,后改为《道经》在前,《德经》在后,并分为81章。是中国历史上首部完整的哲学著作。

《道德經》常會被歸屬為道教學說。其實哲學上的道家,和宗教上的道教,是不能混為一談的,但《道德經》作為道教基本教義的重要構成之一,被道教視為重要經典,其作者老子也被道教視為至上的三清尊神之一道德天尊的化身,又稱太上老君,所以應該說道教吸納了道家思想,道家思想完善了道教。同时,前面所说的哲学,并不能涵括《道德经》(修身立命、治国安邦、出世入世)的全貌。

美国学者唐纳德·毕肖普教授主编的《中国思想导论》一书认为:道教的思想体系中包含了道家的哲学思想所缺少的在现实生活中对于人来说却是至关重要的因素,例如,道家诉诸心灵或理性,而道教却诉诸于人的情感、情绪或情趣。道教充分普遍而又巧妙地利用人的敬惧、神秘和惊异等感觉,而道家却对此熟视无睹。”

《道德经》并不像一般人所理解的那样,是一部论述道德的著作。事实上,道德二字各有不同的概念。道德经前三十七章讲道,后四十四章言德,简单说来,道是体,德是用,二者不能等同。以現代電子工程的角度來說, 道即硬体(Hardware), 德即軟体(Software).

以做為人來講道如同自己的 心靈 而心靈好比一個宇宙的縮小版 德是如同自己身體 而德好比像自然一樣表現 道德不可缺一它們是融合在一起的

道是世界观,德是方法论;道是规律,德是过程;道是目的,德是手段。 老子以降,现在能看到的德字,大多是儒家的解法,道家本意,湮灭太多。 一本《道德经》,把“德”字通假为“得”字再理解一遍,自然能获得更多新知。

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